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Les 15 étapes du GR20, du Nord au Sud

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L'Histoire du GR20

Le GR de Corse a une réputation qui n’est plus à faire : il est l’un des plus difficiles à accomplir en France, si ce n’est en Europe. Très prisé des grands randonneurs, ce trekking d’une quinzaine de jours attire de plus en plus de monde… expérimenté ou non ! Si, malgré la difficulté, vous êtes toujours tenté de vous lancer sur le GR20, voici un aperçu de ce qui vous attend sur cette randonnée.

Update du 26 juin 2016 : je vous recommande le livre très complet qui vient de sortir aux Editions Clémentine, le « Guide du GR20 » (par Martial Lacroix et Denis Allemand). Ce guide composé en fiches d’étapes détaille le parcours modifié en 2016 : accès illustrés, cartes topographiques précises, itinéraires bis, conseils avisés… Tout y est pour être certain(e) de passer une bonne expérience dans ce raid redoutable.

Le GR20 Nord : le sentier le plus éprouvant

Commencer le trekking par Calenzana serait le meilleur choix. En effet, cela permet d’attaquer les étapes les plus éprouvantes quand on est encore plein de forces. Voici les étapes du GR20 Nord, de Calenzana à Vizzavona :

Etape 1 : Calenzana – Orto di u Piubbu

Cette étape dure, en moyenne, 6h15. Mais il est possible que vous mettiez moins de temps… ou plus. Le dénivelé positif est de 1295 m. Autant dire que, dès le départ, ça grimpe ;) Mais cette montée vous offrira, outre les ampoules, une belle vue lointaine sur Calvi et la mer. La randonnée est, au départ, assez facile : traversée du maquis, de la forêt… Tout se complique à l’arrivée de grosses roches. Le refuge n’est plus très loin, courage !

Etape 2 : Orto di u Piubbu – Carozzu

Voici la deuxième étape de la Grande Randonnée. Le temps de parcours est de 6h30, mais c’est, encore une fois, une durée donnée à titre indicatif. La montée a été forte la veille. Ici, c’est la descente qui sera redoutable. Le dénivelé négatif est de 871 m. Sans parler des montées et descentes qui s’enchaînent sur les crêtes. Des montagnes russes en Corse, qui l’eut cru !

Etape 3 : Carozzu – Ascu Stagnu

Troisième étape, la fatigue commence à se faire sentir. Mais il faudra faire avec car le chemin est encore long. D’ailleurs, ce chemin ne change pas : il est toujours parsemé de roches, monte et descend. Une surprise vous attend : la passerelle suspendue de Spasimata ! Et justement, vous allez la traverser. Frissons garantis ! Arrivé(s) à Ascu Stagnu, vous aurez marché pendant environ 6h30 et vous aurez affronté un dénivelé positif de 760 m et un dénivelé négatif de 608 m.

Etape 4 : Ascu Stagnu – Tighjettu

Cette étape est l’une des plus mythiques et des plus redoutées du GR20. En effet, vous allez traverser le célèbre Cirque de la Solitude. Pour le franchir et atteindre la fin de l’étape, il vous faudra affronter 1000 m de dénivelé positif et 781 m de dénivelé négatif en 7 heures. Les montées et descentes sont très impressionnantes au niveau du Cirque de la Solitude. Des échelles et des chaînes sont d’ailleurs à la disposition des randonneurs pour les aider. Et heureusement !

Etape 5 : Tighjettu – Ciottuli di i Mori

Après la terrible épreuve du Cirque de la Solitude (qui n’a de solitude que le nom), vous serez face à une étape de courte durée (4 heures), avec de faibles dénivelés (607 m/-299 m). Souvent, les randonneurs enchaînent sur l’étape suivante, sans se rendre compte que des trésors de la nature se cachent à proximité du refuge : la Paglia Orba, et le fameux Capu Tafunatu avec son trou au sommet. S’il vous reste encore un peu d’énergie, profitez-en pour vous en approcher ;)

Etape 6 : Ciottuli di I Mori – Manganu

Cette étape est la plus longue (8 heures) mais elle n’est pas la plus éprouvante malgré les dénivelés annoncés (+ 626 m/-926 m). Sur cette portion de randonnée, vous découvrirez le lac de Nino et les pozzine, ces fameuses pelouses spongieuses qui l’entourent. C’est le moment de prendre des photos ! Ce lieu est aussi la source du plus long fleuve de Corse, le Tavignano. Sur votre chemin, vous croiserez également d’anciennes bergeries.

Etape 7 : Manganu – Petra Piana

Préparez-vous psychologiquement car cette étape commence assez brutalement, par une longue montée. Mais, après 7 jours de randonnée, le corps s’habitue à l’effort. Après la montée, place à la belle vue sur la brèche du Capitello. Attention aux névés présents jusqu’au mois de juin ! Vous risquez de glisser. Profitez également de la vue sur les lacs environnant, notamment le lac de Melo. Après 6h30 de marche avec un dénivelé positif de 830 m et un dénivelé négatif de 589 m, vous arriverez au refuge de Petra Piana.

Etape 8 : Petra Piana – L’Onda

Pour cette étape de 5 heures, vous avez le choix : soit vous suivez le tracé classique du GR20, soit vous suivez le balisage jaune de la variante qui passe par les crêtes des Pinzi Corbini. Avec l’itinéraire bis, vous pourrez sauter une étape et arriver directement à Vizzavona ! Mais c’est, évidemment, une marche longue qui vous attend. Si vous restez sur le sentier du GR20, vous serez face à une descente brutale, mais vous aurez aussi la possibilité de vous baigner dans la rivière du Manganellu :) Le dénivelé positif est de 490 m et le dénivelé négatif est de 900 m.

Etape 9 : L’Onda – Vizzavona

Dernière étape du GR20 Nord, ne relâchez pas vos efforts ! Pendant ce parcours, la montée sera un peu raide, et la descente violente pour les articulations, surtout que le dénivelé négatif est de 1221 m ! Le dénivelé positif, lui, est de 710 m. Vous passerez près du Monte d’Oro, mais aussi de la Cascade des Anglais. Vous y croiserez, à coup sûr, beaucoup de touristes ;) Après 6 heures et demi de marche, vous atteindrez enfin Vizzavona ! Félicitez-vous, vous venez d’accomplir le plus dur.

Certains s’arrêtent un jour ou deux puis repartent pour la suite du GR20. D’autres préfèrent s’arrêter tout court et rejoindre Ajaccio, Calvi, Bastia… Petits joueurs ;)

Le GR20 Sud : une entrée en matière en douceur

Le GR20 Sud est réputé pour être la partie la moins éprouvante physiquement. Certaines personnes conseillent de commencer la Grande Randonnée par Conca pour que le corps s’adapte progressivement à la difficulté croissante du parcours. Voici les étapes du GR20 Sud, de Vizzavona à Conca :

Etape 10 : Vizzavona – Capanelle

Les étapes un peu plus faciles du GR20 débutent. Vous serez face à un sentier plus accessible, mais rappelez-vous que le GR20 réserve toujours des surprises. Hé oui, les dénivelés sont toujours là (+ 890 m/-224 m), mais le chemin à travers la forêt n’est néanmoins pas parsemé d’embûches. Arrivé(s) à Capanelle, après 5 heures de marche, vous pourrez en profiter pour vous ravitailler en eau dans la source à proximité du refuge. Pratique, quand on sait que, sur le GR20, l’eau potable peut être rare !

Etape 11 : Capanelle – Prati

Cette étape est assez facile, mais demande de l’endurance. Elle dure 6h15 et vous aurez à affronter un dénivelé positif de 838 m et un dénivelé négatif de 584 m. La randonnée se fait dans la forêt, le chemin est assez large et il n’y a pas trop de difficultés. Le seul gros effort qui vous sera demandé est la descente vers Bocca di Verde et la montée vers le Bocca d’Oru (550 m). Eh oui, n’oubliez pas que vous êtes sur le GR20 ;)

Etape 12 : Prati – Usciolu

Préparez-vous, pour cette étape, à un enchaînement de montées et de descentes sur des crêtes pendant environ 5h15 (avec 657 m de dénivelés positif et 747 m de dénivelés négatif). Vous avez vécu pire auparavant, donc vous pouvez le faire ! Vous aurez une montée de 220 m vers la Punta di a Capella, puis une descente vers la Bocca di Laparo (515 m), puis de nouveau une montée vers la Bocca di a Furmicula (425 m). La dernière descente, éprouvante pour les jambes, vous amènera à destination : le refuge d’Usciolu. Vous avez souffert mais vous avez aussi pu profiter de la vue sur la mer tout autour de vous à chaque montée.

Etape 13 : Usciolu – Asinau

Cette étape est l’une des plus longues du GR20. Elle dure 7h dans le topoguide, mais 8h30 dans d’autres guides. Crêtes, forêt de hêtres, plaine, paysage minéral… les paysages se suivent et ne se ressemblent pas ! Le passage le plus éprouvant est l’ascension du mont Alcudina (2134 m), le plus haut sommet de Corse du Sud ! Après l’effort, le réconfort : vous serez récompensé par la vue imprenable qui s’offrira à vous. Mais, vous ne pouvez pas rester là éternellement, et il est temps d’affronter la descente vers Asinau.

Etape 14 : Asinau – Paliri

Voici venu l’avant-dernière étape du GR20. Deux choix s’offrent à vous : suivre le sentier du GR20 ou faire la variante alpine du GR20 (6h30). Pour la première solution, la randonnée est assez facile. En effet, ce chemin se fait en forêt et vous arrivez assez rapidement à Paliri. Pour les adeptes de la Grande Randonnée, la variante alpine est incontournable. Vous allez parcourir les fameuses Aiguilles de Bavella… et croiser pas mal de touristes. Autre endroit incontournable : Notre-Dame des Neiges. Cette statue, avec ses plaques de remerciements, est assez surprenante. Elle appellerait presque au recueillement dans cette atmosphère paisible. Après tant d’efforts, le chemin est assez aisé pour rejoindre Paliri. Sur cette portion de randonnée, le dénivelé positif est de 408 m et le dénivelé négatif est de 904 m.

Etape 15 : Paliri – Conca

Dernière étape du GR20. Vous êtes au bout de vos forces, mais nostalgique. C’est la fin d’une belle aventure avec vos compagnons de randonnée et c’est la boule à la gorge que vous quittez Paliri. La randonnée va durer 5 heures, avec un dénivelé positif de 123 m et un dénivelé négatif de 926 m. Eh oui, on descend, on descend… Mais c’est une descente assez facile qui se fait au milieu du maquis… la dernière aussi. Seule difficulté : le soleil qui peut taper fort. Assurez-vous d’avoir bien rempli vos gourdes d’eau sur les étapes précédentes, sinon vous allez le regretter ! Encore quelques pas, et voilà Conca !

Félicitations ! Après 15 jours d’effort, de fatigue accumulée, de souffrance et, parfois, de moments de découragement, vous avez affronté le GR20 :) En prime, un panneau est même là pour vous féliciter… et derrière, un bar pour vous rafraîchir avec une bonne bière corse. Salute!

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